17 December 2013

An interview with Chameli from Awakening Women Institute

Chameli Ardagh is a passionate practitioner of embodied feminine spirituality and the
founder of The Awakening Women Institute. She is the initiator of an international
network of Women’s Temple Groups, and the author of two books on feminine
spirituality and embodiment.
I'm connected to The Awakening Women Institute via their Newsletters and wonderful Facebook posts. The energy is very inspiring!

Dear Chameli, I'm very happy to have you here, thank you for joining in the interviews!
Could you tell the readers about yourself  - who you are, where you come from and what you do?

I am the founder of Awakening Women Institute, I travel and practice with Yoginis (feminine spiritual practitioners) all over the world. I am myself a passionate Yogini, a practitioner + teacher of feminine awakening and embodiment, my methods weave mythology and storytelling with embodied practice, meditation and shakti sadhana.
Every summer we gather for many weeks of practice on the island of Corfu, Greece. In the winter some of us travel to India. We also meet 3 times a year for an online 21 Day Shakti Sadhana.
I also train women to be Women’s Temple group facilitators and there is a large network of Women’s Temple groups in many countries, women gathering on a regular basis exploring how the awakening of consciousness is expressed through the feminine. I practice myself in a Women’s Temple here in Northern California where I live, and everything I teach arises out of this alive and embodied exploration.

I know you have come a long way. What was the very first step you took outside your growing-up home, into the world - what made you fly out of Norway?
I left home early, at the age of 16. My passion at that time was avant-garde theater, and how we could through art explore expanded states of consciousness. A few years later this yearning for reality beyond the confined chambers of my limited identity led me to India. Here I was initiated into the world of meditation, a love affair that has been the center of my life ever since.
Last winter I brought a group of my students and fellow Yoginis to India for an intensive initiation retreat. It felt like I was completing a cycle.

Is there something you would like to see taught to all young girls in the world today? What would be the most important message mothers and aunts could tell to the (very) young women?
Maybe this is not for the very young girls, but I feel that the most important key that has been given to me, and that I want to pass on, is that there is no game “out there”. You create the game. Sometimes that means that you have to stand alone at the edge of evolution. Especially since we live in a culture that so heavily emphasizes masculine values, there will be a lot of times when no one can affirm that you are on the right track. We are the ones that have to take a stand and value what we love, no one can do that for us. That is what it means to be a leader.

Who is your teacher, source of inspiration or guru?
The 3 most important teachers in my life are
1:  The Yogini circle. The women’s circle is to me an alive archetype infused with wisdom. To be a facilitator of the circle, is to be a student of the circle. The circle is a ruthless teacher, in the sense that it will never let me fly away on an ego trip or any seductive game of hierarchy (thank God (dess)!).
2: My marriage to my husband, Arjuna, has transformed my life in all ways. His love and mirroring has brought a miraculous sense of wholeness and freedom to my life.
3: My Satguru is ShantiMayi, a wisdom teacher I met more than fifteen years ago. My relationship to her is such a deep love affair. From the moment I surrendered to her as my teacher, I was shown a power I could never have dreamt of.
We often think that in order to feel empowered we have to build our self esteem, or pump ourselves up. In my experience, the power to create all that I am creating in the world today arises out of surrender. In getting out of my own way, and bowing down to that/those which I love and serve, there is this direct access to an unfathomable creative life force. It is a paradox. In surrender I find power.

What is your favourite tool to use in your work? Why?
Music and Myths. I have been meeting with women with all kinds of backgrounds and history, and music and myths always touch us in some way. Both speak to us on a cellular level, both awaken a direct remembrance of a deeper connection to who we are.
The world myths, and for me especially the Goddess myths, are like maps of our collective soul. They give us such potent frameworks for the awakening journey, and perhaps most importantly they model for us a (much needed) spectrum of feminine expressions and embodiment of awakening.

We all have moments when we feel small and vulnerable. What is your way to get back into your core and power?
Prayer gets me out of my own way, particularly the Gayatri Mantra has a special place in my heart. It is an ancient prayer for the awakening of all. I chant it every day, and it opens me to the essential nature of all things, which we can call love.

Are you preparing something at the moment that will soon get out in the world - something you already want to share a sneak peek of?
January 8, 2014, we are starting another 21 day online Sadhana Immersion, guided by the Goddess Inanna. I am trembling in excitement… Usually we are many hundred women from all over the world gathering for these sadhana immersions, and it cannot really be put into words what it is like to be marinated in the field of Shakti we create together. As I prepared for the birth of this sadhana, the words “ The Mature Feminine” came to me. I am curious about what the next evolutionary step for the feminine is, and I am ready to bring it into form.

Let's focus on this moment. What are you grateful for in the here and now?
Right now I am sitting in my beautiful home in Northern California. We have the first snow outside, and I have the fireplace and candles lit. I am grateful to be healthy and warm.

What are you passionate about, outside your work-passions? What makes you happy?
My work is my passion, it is my spiritual practice, it is my livelihood, and it infuses everything in my life. I have been given this seat in a timeless circle, and the assignment to gather women from all over the globe together to bring these practices into form… nothing brings me more happiness. I do love to walk in nature with a friend, and have deep dharma talks and wine with my soul sisters, and be cozy with my husband and my cat, and read novels, and dance and do yoga, and it is all part of my love affair with the Goddess. There is no separation.

Thank you very much for your time and for your shiny awareness!

Thank you Nina, it is an honor to be connected with you.

Photo credits Bibbie Friman

11 December 2013

Reviewed at Cafleurebon

John Reasinger at Cafleurebon wrote a detailed review on Wolf, Snif Snif for her, Snif Snif for him and Roam, and a summary about Amsterdam, Laura and Wood. Read it here!

17 October 2013

Review door Babette voor Naoki

Deze review bevat o.a. nuttige inzichten over een roller flesje versus verstuiver!

Over Naoki: "Naoki is een beauty en lifestyle blog waar ik mijn liefde voor dierproefvrije & natuurlijke cosmetica, gezond leven, recepten en eerlijke producten deel." - Sophie 

Sophie en Babette van Naoki, hartelijk bedankt!

7 October 2013

Nourish & Heal - een review!

Mevrouw Minder heeft een treffende review geschreven over de Nourish & Heal gezichtsserum. 

..."De geur is licht zoet en kruidig. Lekker! Niet te overheersend, warm en voelt door de sandelhout en de lavendel vertrouwd. Ter vergelijking: het Nourish & Heal serum is niet zo mysterieus-kruidig als het Shangri-La serum van Amanprana, maar wel weer ietsje zoeter dan het serum van RS Natural Cosmetics. Hou je dus van een geur die tussen fris-kruidig en oosters-kruidig in zit, dan is dit jouw soort kruidige geur. Zoals met elk serum heb je maar een paar druppels nodig en wanneer je het spaarzaam gebruikt zal het ook snel intrekken. Eenmaal ingetrokken voelt mijn huid babyzacht aan. Mmm!"...

Lees de rest van het review hier > http://mevrouw-minder.nl/2013/10/nourish-heal-gezichtsserum-van-ninas-nature/

Je vindt Nourish & Heal gezichtsserum hier!

Merci! *dankbaar*

20 September 2013

Een interview met Sita

Sita is een vriendin. Ik heb een parfum naar haar genoemd - je kan het hier vinden (maar kom daarna terug!) .
Ik heb Sita voor het eerst ontmoet in 2001. Er zijn een paar woorden die haar heel goed beschrijven, die onveranderd bij haar persoonlijkheid verbonden zijn door de jaren heen: Waarheid, reflectie, humor, groei. Zij is een gecertificeerde yoga docent, voetmasseur en een Wijse Vrouw.
Later deze herfst kan je haar website bekijken, op www.ibensita.com .
Tot dan nodig ik je uit om te duiken in deze interview en om te zoeken voor de vele parels :)

Dag, Sita! Ik ben blij dat je mee doet aan deze interview. Wil je iets vertellen over jezelf aan de lezers - wie je bent en wat je doet?

Ik ben blij om hier te zijn  :)
Ik was altijd al geïntresseerd in Innerlijke Vrede. Vanaf een jonge leeftijd wou ik weten hoe men in connectie kon blijven met deze Vrede in onze veeleisende wereld, die het tegenovergestelde lijkt te zijn van Innerlijke Vrede.

Het heeft mij, door een hobbelige weg, gebracht naar waar ik nu ben: ik geniet van het geven van yoga lessen en voetmassages. Ik geef les aan alle niveaus, maar het meest aan mensen voor wie yoga nieuw is - ook aan oudere mensen. Soms beginnen wij op een stoel. Ook dan kan yoga een glimp of een moment geven van openheid, en bewustzijn geven van hun eigen innerlijke vrede en licht. Ik zie graag dat zij deze bewustwording intregeren in hun dagelijkse leven...niet alleen in de klas.

Deze zomer was ik in Portugal met een yoga groep die nu al 1,5 jaar bij mij is. Het was heel mooi om te zien wat een effect een week van intensieve yoga heeft! Ik kon ze de fantastische ervaring geven van elke dag yoga oefeningen doen, genieten van gezond eten en ik kon het nog verder personaliseren met voetmassage, waar je meer een-op-een met elkaar bent en communiceerd. De hele groep was laaiend enthousiast over de retraite en gaat nu met grote sprongen vooruit in hun ontwikkeling in de wekelijkse yoga les. Ze zijn ook een en al glimlach!

Hoe heb je je weg gevonden naar waar je nu bent? Wat heeft je geïnspireerd?

Vanaf mijn twintigste ben ik aan het reizen geweesd (het meest naar India), aan het ontdekken, wijze geleerden aan het opzoeken en het liefst ben ik dichtbij wijsheid in de vorm van yoga en satsang (ontmoetingen in waarheid). Als je intentie helder is, ontmoet je bijna vanzelf de juiste mensen - het is net magie. Ik vond het prachtig!

In die tijd heb ik geleerd om iets groter te dienen dan mijn kleine ik, op een zeer aardse en gegronde manier, en om erin ook écht gelukkig te zijn. Ik leerde ook yoga asanas te doen, en voetmassage.
Dan kwam er een verandering, ik had de behoefte om afstand te nemen en vond dat ik even op één plek wilde zijn (in plaats van zo veel reizen).

Gelijkertijd dat ik zelf meer ashtanga yoga ging beoefenen, kreeg ik steeds vaker de vraag van mensen om mij heen of ik yoga lessen wilde gaan geven. Ik begon met een paar mensen in een kleine groep, en blijkbaar vonden zij het heel fijn, want binnenkort waren er meer. Ik besloot dat ik een "echte" training moest doen en een certificaat krijgen - ik voelde dat ik dat moest doen voor mijn leerlingen en voor mijn collega-yoga leraren. Ik volgde de opleiding tot yoga docent bij Delight Yoga in Amsterdam, waar ik eerder 9 jaar had gewoond. Bij Delight Yoga hebben zij heel goede, ervaren docenten. Ook al ben ik nu gecertificeerd en oefenende yoga docent, ben ik ook nogsteeds aan het leren. Hetzelfde gaat voor voetmassage. Ik ben ook een gecertificeerde NLP-therapeut. Ik gebruik NLP meer indirect, in mijn contacten met mensen. Maar wat mij écht draagt is mijn eigen innelijke vertrouwen, gebaseerd op mijn ervaringen.

Wat is je lievelings gereedschap en/of materiaal?

Mijn sterkste persoonlijke gereedschap is mijn vermogen om vertrouwen te hebben in iets diepers en om open te blijven, om er op af te gaan ook als het niet veilig voelt en te vertrouwen dat ik mijn weg wel vinden in het werken met mensen en in wat de situatie voortbrengt. Ik ben ook vrij aards en geaard. Ik intregeer mijn kennis van voetmassage in yoga. Onze diepste fysieke basis, dat zich in het hele lichaam weerspiegelt, is onze voeten. Je kan heel veel zien aan de voeten van mensen en indicaties geven over hun welzijn.

...en dan het meest belangrijke: de adem! De poort naar diepere gebieden. Bij onze adem blijven is een mooie manier om in het hier en nu te blijven en veilig de yoga houdingen, maar ook onze allerdaagse houdingen te doen. Het brengt ons naar onze meer verfijnde lagen. Het is heel makkelijk om geobsedeerd te worden met het lichaam als je yoga of een andere fysieke beoefening doet. Het is belangrijk om verder te gaan, om goed te ademen en om je mind te kalmeren om in meditatie te kunnen komen.

Je hebt een lange weg gegaan en je hebt veel dingen gezien. Maar in dit moment, waar ben je dankbaar voor in het hier en nu?

Ik ben dankbaar voor Liefde en voor Geliefd te zijn, voor vrienden en vriendinnen,  voor zulk mooi werk te mogen beoefenen, voor gezond te zijn en voor het vermogen om te helen als ik ziek ben. Voor meer en meer er voor elke dag durven te zijn. Voor weten hoe ik terug bij mijzelf moet komen als ik me verloren voel (de weg terug voor mij is door yoga en/of stil zitten). Voor alleen gelukkig te kunnen zijn, zowel als gelukkig met mensen samen te zijn. Ook voor de kleine dingen zoals de zon op mijn gezicht, voor warme douches, voor het strand, voor dansen, voor de zonlicht als het door de bladeren in het bos filtert...alle momenten waar ik mijn ziel raak en Vrede manifesteert zichzelf en ik voel échte verbondenheid.

Ben je bezig met iets voor te bereiden op dit moment, iets wat je met ons alvast wil delen?

Mijn website is bijna klaar - ik hoop dat het mijn essentie goed zal weergeven. Over ongeveer een maand moet het zichtbaar zijn, neem dan een kijk op www.ibensita.com .
Met de groep van de intensieve yoga retraite van deze zomer gaan we naar Spanje in Juni 2014. We zullen in Menorca blijven, in een prachtige huis. Het is zo fijn om met hun samen te groeien!
Maar omdat Portugal zo fantastisch was ben ik van plan om een andere groep samen te stellen en met hun alweer daarheen te gaan, ook in 2014. De plek is in Monchique Mountains dichtbij Algarve. Het is een heel prettige, ondersteunende omgeving voor yoga en meditatie.
Ik ga mij meer op retraites richten omdat ik weet hoe goed het is om weg van de dagelijkse omgeving te gaan. Je kan je beter openstellen, concentreren en jezelf veel beter toewijden aan waarvoor je gekomen bent.
Ik heb ook een grote Liefde voor de mystieke verhalen uit India, en ik werk aan het intregeren van de verhalen met een yoga workshop. Uiteindelijk hoop ik ook een boek te maken. We zien wel hoe het zich ontwikkeld. Het kan ook zijn dat ik mijn oude Liefde voor edelstenen ga oppikken.

een bord in Portugal

Wie is je held, bron van inspiratie of idool?

Ik ben geïnspireerd door mensen die in mijn ogen de Innerlijke Waarheid en Helderheid leven. Het kan in elk vorm zijn, het hoeft niet in een spirituele vorm te zijn. Mensen zijn inspirerend louter door hun Aanwezigheid. De 'stralende ogen, glimlachende gezicht, groot hart'-soort van mensen. Vele van mijn persoonlijke docenten in yoga, mijn voetmassage leraar en ook sommige van mijn lieve vrienden en vriendinnen zijn dit voor mij.
Ik vind het prachtig om het licht in een mens te zien wanneer je het niet verwacht. Bijvoorbeeld een gewone werkman op straat ergens, die de waardering voor zijn leven uitstraalt. Deze innere magie, die gewone momenten tot stralende momenten omtovert. Deze zijn voor mij alledaagse helden. En tot slot is Gratie er altijd, en wij zijn allemaal met elkaar erdoor verbonden.
Ik kom altijd terug naar Ramana Maharshi en zijn lijn, tot vandaag, die de simpele les van zelf-onderzoek gaf door de vraag"Wie ben ik?". Hij verbleef bij de berg Arunchala in Tamil Nadu in India, en alleen door het verblijven in de nabijheid van deze berg komt de trilling van Stilte tot je toe. Ik ben er vaak geweesd.
Ook Dalai Lama straalt echte, liefdevolle vriendelijkheid en wijsheid. Ik denk dat de leer van medelijden van de buddhisten een zeer nodige les is voor de wereld vandaag. Wij weten heel veel in ons hoofd maar wij moeten ons verbonden voelen met elkaar, verbonden als Een, ook als de mensheid, over de grenzen heen. Je kan de Essentie vandaag de dag in zo veel vormen vinden - het is zo mooi, en in bijzonder zijn er veel vrouwen die hierin ontpoppen, en laten de wereld een andere manier van leiden en leven zien. Het is verbazingwekkend. De wereld heeft het nodig.
Als poeet is Rumi mijn absolute favoriet in het uitdrukken van Liefde voor de Heilige - hij doet het op zo'n mooie manier.

Wat is je passie, buiten je werk? Wat maakt je gelukkig?

Wat mij gelukkig maakt is het zelfde waar ik dankbaar voor ben (zie mijn antwoord op de vierde vraag). Het lezen van een goed boek. Zwemmen, op het strand zijn. Om alleen te zijn als ik het nodig heb. Te lachen zonder te kunnen stoppen. Te dansen door de nacht. Thee drinken met een goede vriend(in). Ik vind het ook leuk om de allerdaagse gedachtengang van mijzelf en andere mensen te doorbreken. Ik vind het fijn om de stress van anderen doen oplossen: om in een situatie de gewone gedachtepatroon te laten zien, hun erbuiten te trekken en hun te laten lachen.
En ik hou van mooie momenten vangen met mijn iPhone kamera. Ze zijn vaak symbolische beelden die de schoonheid in de chaos laten zien (of wat ik als mooi zie in dat moment).
Ik hou van symbolen - ze zijn de taal van de ziel.

4 July 2013


Reviews zijn spannend.
Iemand die je niet kent gaat je product uitvoerig testen en zijn/haar bevindingen opschrijven en - hup - op het internet zetten. Als createur is dat best eng.

Maar...diezelfde spanning heeft ook een leuke keerzijde. Stel je voor dat die iemand je creatie net zo fantastisch vindt als jezelf?!

Twee zulke leuke reviews verschenen vlak achter elkaar. Volg de links en lees ze allebei!!

 Project Natural Beauty: "...De geuren zijn stuk voor stuk echt goed en er is geen één geur die ik niet lekker vind ruiken. Another Dimension is mijn favoriet. Ook Hans is erg blij met zijn mannen-geurtjes en vindt ze lekker ruiken. Dikke plus, want soms ruiken natuurlijke producten speciaal voor mannen, niet echt mannelijk. Ik ben hier dan ook best wel een beetje van onder de indruk. Ik heb mij namelijk ooit eens laten vertellen dat het erg lastig is om een goed natuurlijk parfum samen te stellen."

Mevrouw Minder: "...Eigenlijk is er geen enkel parfum dat ik niet lekker vind, Nina heeft echt goede parfums voor mijn smaak uitgekozen. Zelfs de licht-mysterieuze Sita kan ik goed waarderen. Ik vind de prijs-kwaliteit dik in orde. Ik heb meerdere natuurlijke parfums getest. Soms hele dure, zoals Les Verrines d`Honoré van Honoré des Prés, die een stuk minder lang op mijn huid bleven hangen."

Hartelijk dank, Marijke en Claudia!

23 June 2013

Interview met Laura

Wie is de vrouw achter het Nina's Nature-parfum "Laura"? Lees en ontdek... ;)

Hoi Laura! Vertel in je eigen woorden over jezelf - wie je bent, wat je fijn vindt, wat je allemaal doet, wat je passies zijn.

Wie ik ben weet ik nooit zo goed, want dat verandert steeds (en toch ook weer niet), maar ik weet wel waar ik van hou en waar ik blij van wordt: zingen, muziek maken, dansen, schrijven, schilderen, koken, tuinieren, reizen, leren, nieuwe dingen ontdekken, dingen maken, dromen. Het leven blijft één grote ontdekkingsreis voor mij. Ik weet wel dat ik beter gedij in een warm klimaat en dat ik niet zo goed tegen kou kan, daar klap ik van dicht. In de zomer bloei ik op en geniet ik enorm van alles wat ik doe, in de winter heb ik eigenlijk nergens zin in.

Kan je ons mee nemen voor een sight-seeing: wat heeft je tot hier en nu gebracht? Wat zijn de belangrijkste ontwikkelingen geweesd voor jou om "hier, nu" te komen?

Toen ik van de middelbare school afkwam ben ik naar Midden-Amerika gereisd voor een half jaar en later nog naar Cuba. Sindsdien ben ik verslaafd aan Latin muziek en ben ik zelf ook gaan zingen, eerst met de band van mijn vriend (die van Puerto Ricaanse afkomst is) en nu schrijf en componeer en zing ik ook mijn eigen muziek; dat had ik 10 jaar geleden nooit gedacht...
Daarnaast blijf ik ook mijn beeldende werk maken (waar ik eigenlijk voor ben opgeleid) en doe ik een leraren opleiding omdat ik mijn praktijk als autonoom kunstenaar graag wil combineren met lesgeven en het opzetten van onderwijsprojecten.
Ik heb onlangs een stage gedaan in Mexico als kunst docente en ik zo eigenlijk heel graag daar naar toe verhuizen, om onderwijsprojecten te doen en muziek te maken.

Wat is je lievelings gereedschap en materiaal? Waarmee werk je het liefst? Ik weet dat je multitalented bent, dus er zullen zeker meerdere "gereedschapskisten" zijn - maar noem een favoriet per passie!

Voor de muziek is dat toch wel de computer omdat je met sampling en digitaal opnemen heel makkelijk kan componeren en dingen uit kan proberen, bovendien leer je heel veel van jezelf opnemen. Daarnaast ben ik verliefd geworden op de gitaar, waar ik nog niet heel veel op kan, maar het geluid dat ik er uit krijg klinkt al zo mooi...
Voor schilderen is dat toch wel olieverf, de kleuren zijn gewoon zo mooi intens en het droogt lekker langzaam waardoor je heel veel gelaagdheid in je werk kan creëren. De laaste tijd ben ik ook met chocola aan het schilderen (wel alleen hele pure, donkere chocola) en dat bevalt ook heel goed.
Ik ben nu ook bezig te expirimenteren met het maken van papier en het recycelen van allerlei materialen, omdat ik dat graag ook in mijn onderwijs praktijk wil ontwikkelen. Ik vind het heel belangerijk dat kinderen leren recycelen en leren nadenken over verschillende materialen en wat je daar allemaal mee kan maken.

Is er een les geweest in je leven die je met ons zou willen delen?

De belangrijkste les die ik heb geleerd is dat je heel erg voorzichtig met je lichaam moet omspringen en met je energie. Ik heb een periode in mijn leven heel veel gerookt, ongezond gegeten en weinig geslapen en dat ging op een gegeven moment zijn tol eisen. Het kan jaren duren voordat je weer terug in balans bent en als je lichaam niet in balans is funcioneer je gewoon niet goed. Als je zelf niet lekker in je vel zit, kun je ook aan je omgeving niet je zorg, energie en vreugde doorgeven, dus het is belangrijk dat je echt goed voor jezelf zorgt als je er ook voor anderen wil zijn.

Waar ben je dankbaar voor op dit moment?

Voor heel erg veel, ik voel mij iedere dag ontzettend gezegend, door alle lieve mensen die ik om mij heen heb, en vooral mijn vriend, de hoeveelheid plezier en warmte en creativiteit die we iedere dag met elkaar delen, het werk dat ik doe, alle planten die in mijn tuin groeien, het eten wat ik eet, de zon die schijnt (als die dat tenminste doet) alles wat ik iedere dag leer en ontdek....het huis waar ik nu woon, de dingen die mij blijven inspireren, de geweldige zanglerares/geadopteerde oma die bij mij om de hoek woont, de lieve kindertjes op mijn werk...het park waar we altijd leuke activiteiten met ze doen, ga zo maar door...

Wij zijn heel benieuwd naar wat er komen gaat... Heb je iets in de voorbereiding wat binnenkort te zien of te beleven is?

Ik heb binnenkort een nieuw liedje uit, het is het eerste en oudste liedje dat ik ooit geschreven heb, maar helemaal opgepimpt door een hele goede pianist, bassist en percussionist en met een rap van Fernando!
(Muziek van Laura vind je hier!)

Wie is je held, inspiratiebron of voorbeeld?

Ik denk dat Fernando mijn grootste inspiratiebron is; hij is als muziekant heel ervaren en hij vult mij heel goed aan, maar hij laat mij toch ook heel erg mijn eigen ding doen. Hij is ook iemand die heel veel tegenslagen in zijn leven heeft moeten verwerken, maar ondanks dat toch heel sterk in zichzelf is blijven geloven en een heel helder doel voor ogen heeft, waar hij niet van af wijkt: muziek maken in voor en tegenspoed. Bovendien heeft hij altijd in mij geloofd en mij aangemoedigd, terwijl er genoeg mensen waren die mij adviseerden om mij iets anders dan muziek bezig te houden...
Daarnaast heb ik een vriendin, Mara, die ook echt een enorme inspiratiebron voor mij is, niet alleen omdat we vaak dezelfde dingen interessant vinden, en er ook wel overeenkomsten zijn in de manier waarop we werken, maar vooral omdat ze dingen altijd helemaal zelfstandig oppakt, zichzelf alles aanleert wat ze moet weten, en dan ook nog heel goed is in alles wat ze doet. Ze is een geweldige zangeres en componist en schrijfster en ook nog een ontzettend goede tekanaar/illustrator en beeldend kunstenaar. Ze gaat gewoon door in voor- en tegenspoed, met of zonder backing, produceert volledig zelfstandig haar eerste album, met niet alleen geweldige muziek, maar ook nog prachtig artwork. Daar heb ik heel veel bewondering voor. Daarnaast is ze ook nog iemand die andere mensen heel erg stimuleert en helpt als dat nodig is. Mara is een soort sprookjesfiguur en alles wat ze aanraakt verandert in iets magisch.....
Verder ben ik op het moment heel erg geïnspireerd door een kunstenares met dezelfde naam als ik; Laura Anderson Barbata. Ze is een kunstenares die in Mexico en New York werkt, zer werkt -net als ik zelf- in vele disciplines en maakt kunst educatie en uitwisseling van culturele kennis onderdeel van haar kunstprojecten. Zo heeft ze met de Yanomami (een stam in Venezuela die nog helemaal in het regenwoud leeft) zelf papier gemaakt waarop zei de mythen en verhalen van hun volk schreven en en uitbeeldden on druktechnieken, met de materialen (vezels, inkt etc.) uit het regenwoud. Ze heeft ook een project gedaan waarbij ze steltlopers uit NY, Trinidad en Mexico samen liet werken vanuit hun verschillende culturele achtergronden. Dat vindt ik echt geweldig, het idee dat nieuwe tradities en vormen van communicatie kunnen ontstaan door de uitwisseling van verschillende cultrurele uitingen en kunstvormen.

In een onbegrensde wereld, wat zou je het liefst doen?

Ik zou heel graag in Midden -Amerika /Caribisch gebied wonen in een mooi ecologisch "zelf-voorzienend" huis met een grote moestuin, en daar werken als onderwijzeres/kunstenares. Ik wil graag community art projecten doen, waarbij het maken van kunst tegelijkertijd een onderwijs project is, waarbij mensen vooral leren hoeveel kracht en verbeelding ze hebben en hoe ze die in kunnen zetten om dingen te maken en oplossingen te bedenken. En natuurlijk als zangeres, samen met Fernando en zijn band. Het huis heeft ook een mooie grote opname studio met een heleboel apparatuur en instrumenten waar muzieklessen gegeven worden en allemaal nieuwe muziek wordt opgenomen en geproduceerd wordt door ons. We hebben ook een band waarmee we door heel Midden - en Zuid Amerika touren, en misschien op een dag ook naar Europa (maar natuurlijk alleen als het daar zomer is : )  )
Uiteindelijk hoop ik andere mensen ook blij te maken met wat ik doe en maak, naast dat ik er zelf heel erg blij van wordt!

18 June 2013


I come from Finland, where midsummer is traditionally one of the most important celebrations of the year (together with Christmas, New Year and Vappu, 31st April). We gather together at the shores of a lake or sea, cleanse in the sauna, eat, drink and be merry :)

The longest day and shortest night is quite spectacular. In the north of Finland the sun doesn't set, it just bounces off an invisible margin above the horizon. In the south of Finland the night is blue - and incredible, special deep blue light, and to stand in it, at the shore of a still lake, is magical. Often one can see bonfires lit along the shores, and hear the singing and shouting of party people across the water...

But what is the origin of midsummer celebration?  I took a dive into the internet, and this is what I found (source: Wikipedia), modified into my own words.
"The tradition of midsummer originates in Europe, where the height of summer was traditionally celebrated on the longest day. The date of midsummer varies from country to country, but it is generally celebrated  between June 19th and June 26th, the 21st and 24th being the most common dates.
The celebration of Midsummer's Eve was from ancient times a festival of the summer solstice. Some people believed that golden-flowered mid-summer plants, especially Calendula, and St. John's Wort, had miraculous healing powers and they therefore picked them on this night. Bonfires were lit to protect against evil spirits which were believed to roam freely when the sun was turning southwards again. In later years, witches were also thought to be on their way to meetings with other powerful beings."

I believe the longest day gives extra power to the plants, and that burning a bonfire is a good symbolic ritual of cleansing, getting rid of the old stuff that is no longer useful or functional in our lives. A portal, milestone, a moment to stop our daily chores and gather together and celebrate this life and nature.
I wonder if you have any midsummer celebrations you would like to share?

Enjoy, have a great midsummer!


Ik kom uit Finland, waar midzomer een van de meest belangrijke feesten van het jaar is, samen met Kerst, Oud en Nieuw, en Vappu (31 april en 1 mei).
Wij vieren midzomer samen met vrienden en familie buiten, langs het water - bij een meer of de zee. Sauna-baden, eten en drinken horen er bij.

De langste dag en kortste nacht is zeker iets bijzonders in het hoge noorden. In noord Finland gaat de zon niet eens onder, het "stuitert" van een onzichtbare lijn boven de horizon en klimt dan weer hoger in de hemel. In zuid Finland is de nacht blauw - een diepe, heldere blauwe licht om middenacht, en dan wordt het weer langzaam dag. Het is bijzonder om aan het stille water te staan in de lichte nacht, kijkend naar de midzomer vuurtjes aan de overkant, zelf stil, luisterend naar de echo's van feestende mensen en nachtvogels, geluiden die moeiteloos gedragen worden over het water.

Maar wat is de oorsprong van het midzomer feest? Ik ging kijken op internet, en dit is wat ik vond (uit Wikipedia). Ik heb het uit het engels vertaald en in mijn eigen woorden gezet.

"De traditie van midzomer komt uit Europa, waar de hoogtepunt van de zomer werd gevierd op de langste dag van het jaar. De datum van midzomer varieert tussen 19 en 26 juni, de meest voorkomende data zijn 21 en 24 juni.

Het vieren van midzomernacht was van de oertijd een feest van de langste dag. Sommige mensen geloofden dat midzomerbloemen met een gouden kleur (vooral Calendula en Sint-Jans kruid) wonderbaarlijke genezende krachten hadden, en daarom werden deze bloemen op midzomernacht geplukt. Vreugdevuurtjes werden aangestoken om boze geesten weg te jagen - men geloofde dat er veel geesten rond vlogen op deze bijzondere nacht, wanneer de zon weer zijn tocht naar het zuiden begon. In latere jaren geloofde men ook dat heksen het gezelschap opzochten van andere krachtige wezens op midzomernacht."

Ik geloof dat de langste dag extra kracht geeft aan de planten, en dat het branden van een vreugdevuur een positieve reinigingsritueel kan zijn - een kans om los te laten van oude  bagage die men niet meer kan gebruiken. Een fijne kans om samen feest te vieren, het liefst in de natuur!

Ik vraag mij af of jij midzomer tradities hebt?

Geniet, en heb een spetterende midzomerfeest!

7 June 2013

Vanochtend in mijn tuin...

De tuin is mijn woonkamer. En mijn keukenvoorraadkast. En mijn inspiratiebron. De salie voor de deodorant komt ook hiervandaan.

Ontluikende bieslook en apothekers' roos, en bezigheid in de dove netel die ik laat staan voor de bijen - en ook voor mijzelf: zo nu en dan een beetje bloesem in mijn kruidenthee.

Een zonnige weekend toe!

4 June 2013

Luxe pakket met alle parfum testers

Een "Luxe pakket met alle parfum testers" is mijn cadeau* aan de klant - een testerset met testers van alle Nina's Nature parfums, in een handgemaakte tasje. Ik vind het geweldig als mensen de hele collectie willen uitproberen!

Elke tasje is zorgvuldig met de hand gemaakt (door mij) van stoffen en materialen die mooi bij elkaar passen. Elke tasje is ook anders. Omdat de collectie natuurlijke parfums steeds groeit, verandert ook de maat van het tasje. De materialen zijn telkens anders, omdat ik van creativiteit en van intunen bij de klant houd.

Ik vind het prachtig, zo'n collectie van alle geuren bij elkaar. Een moment-opname, een document. Het maken van het allemaal neemt veel tijd...maar dat heb ik er graag voor over. Dat iemand de tijd neemt om alle de geuren tot zich toe te nemen, kijk, daar word ik heel blij van!

* De Luxe pakket met alle parfum testers kost 79,- (juni 2013). Dat is een zeer voordelige manier om kennis te maken met de gehele collectie. Het tasje is een "bonus" erbij.

3 June 2013

An interview with Marjory from Sacred Flow

Marjory is a space healer - an interior designer, feng shui practitioner and shamanic healer in one. She is also the creator of healing mandalas, a writer, organizer of Sacred Flow Circles... You can explore her website "Awakening Sacred Flow", here.

Hello, Marjory. Your business is called Sacred Flow. Can you tell us in your own words how you visualize the Sacred Flow in our everyday lives?
Thanks for the kind invitation Nina. It’s a pleasure to have this conversation with you.
Sacred Flow--through its teaching, consulting, and art dimensions--reveals, expresses, awakens and integrates the sacred energy of the universe into the daily fabric of our lives. Sacred Flow unlocks our potential from a space of connection, meaning, and purpose that is rooted in a more feminine embodied experience. We all deserve to feel sacred and to live in a sacred way that fills us with aliveness.

How did you discover the Sacred Flow in your own life?
Sacred Flow goes back to my childhood. Feeling the earth in my hands was such a sensual, spiritual experience growing up. Later on, I plunged into the world of literature and fell in love with poetry in all its feminine glory, which I later explored through my architectural studies and work experience. My spatial awareness along with my feng shui, sacred geometry, mythological and shamanic practices emerged as Sacred Flow to help courageous humans create nourishing spaces that support their most beautiful and soulful unfurling.

In your work, how do you tune in with the taste of your client? I can imagine it is a fine line to balance between your personal preferences and those of the client - especially if you find their choices are limiting them?
Space in general is a mirror that allows us to see into our soul’s desires, dreams, longings and rhythms. More than a conversation on taste, this work facilitates a process or rather an experience that puts my clients in touch with their own unique soul, so that they can feel all that yearns to be expressed, seen, and loved--until they come more fully alive.

What is the latest gift from life you received? (big or small, a miracle or mundane)
Life’s invitation to keep on opening my heart, stretching the most sacred of spaces to become a better vessel of service and inspiration. I am being blessed with the most grounding, humbling, and expansive currents of love taking my soul and work to new places!

In a limitless, abundant, all-embracing vision - where would you like to be in five years?
I would love to be sharing these Sacred Flow teachings in retreat settings, empowering creative spirited women and men to feel their beauty, wholeness, and sacredness. I see myself publishing books I’m working on at the moment as well as working on an art exhibition of my mandalas. I am certainly open to what the universe has in store for me! As beloved poet David Whyte says: “What you plan is too small for you.”

When feeling depleted, where do you "fill up"?
I fill up in the beauty of nature, art, spirit. They fill me with immense inspiration, wonder, creativity... The sound and motion of the ocean waves ebbing and flowing. The vitality of the forest. The silence of the desert. Whatever it is, I love to feel that I am in conversation with life. It is not so much where but how and in what intention and awareness I bathe in. The moment I become consciously receptive marks the beginning of a wonderful process of renewal.

Lotus Flower Mandala, energy shifting mandala from Marjory.

I see a great fineness about your awareness and vibration - how do you cope with the less ascended vibrations in this world?
Thank you Nina. These vibrations you refer to are just a reflection of the great sense of disconnect ailing us. I trust love to transform, awaken, and heal our ways for the benefit of all life. When we awaken, the whole world shines brighter. What helps me is to root my being in my deepest intention. I practice letting go to make space for the beauty that is already here, and find my way back to the gifts that fill me with joy so I can then extend these blessings to the whole universe.

Marjory Mejia
Awakening Sacred Flow

22 May 2013

Reviewed at Fragrantica!

Nina's Nature has been reviewed at Fragrantica! You can read the whole review here. Yay!!!

25 April 2013

Interview met Ingrid van Inflow Consultancy

Ingrid is voor mij een soort van Goede Fee - net zoals in sprookjes gebruikt zij haar speciale gaven om "prinsesjes en prinsjes in nood" te helpen. Dat zijn mijn woorden, mijn beleving en beschrijving in een notendop. Zij is een coach, maar ook veel meer dan dat...

Om te weten wat zij voor andere mensen betekent kan je het beste haar boek, Kuipershaven 7 lezen.

Het boek, en nog veel meer informatie vind je op haar website, www.kuipershaven7.nl .

1. Vertel in je eigen woorden over jezelf en je bedrijf

‘In de auto kan ik niet zonder TomTom. In vreemde omgevingen verdwaal ik altijd. Kaarten maken me radeloos. Maar toch kan ik wegen vinden. Met mij kun je zelfs op reis. Op zoek naar jezelf, de patronen in je leven. De essentie. 
Onderweg ont-dekken dat je zelf altijd weer betekenis geeft aan wat je in het leven toevalt. 
Dat probeer ik me altijd bewust te zijn: dat ik zelf bepaal hoe ik me verhoud tot wat er zich in mijn leven aandient. 

Ik ben eindeloos geïnteresseerd in de veelzijdigheid van mensen, hun verhalen, hun kracht. 
In groeien en ontwikkelen. Daar heb ik als spiritueel coach mijn bestemming in gevonden.   

Mijn praktijk is heel natuurlijk gegroeid. Vanuit een zijkamertje thuis bijna twintig jaar geleden naar een historisch pand met een ziel op het punt waar drie rivieren samenstromen.’  

2. Hoe ben je beland in het werk dat je nu doet?

‘Door op te letten waar ik blij van werd, te ontdekken wat mijn talenten wel en niet waren. 
En door af en toe in het diepe te springen. Mooie banen opzeggen terwijl ik nog niets anders had. Intuïtie volgen ook al weet je niet waar dat toe leidt. Met vallen en opstaan ontdekken dat je diep van binnen wel weet wat je wel en niet moet doen: ‘innerlijk weten.’ 
Zo ontsloot zich een heel nieuwe rijke spirituele wereld, waardoor ik me verbonden ging voelen met iets wat de zichtbare wereld en mezelf overstijgt. En zo werd ik van docent, communicatie- trainer en coach, een spirituele ‘raadsvrouw’. 
Voorbij de techniek hoop ik iets over te kunnen brengen van universele liefde, heelheid en wijsheid.’

3. Wat is je lievelings gereedschap en materiaal? 

‘Mijn wezenlijke gereedschap zijn mijn ‘extra’ zintuigen. 
Mijn energetische vermogens om door tijd en ruimte waar te kunnen nemen. 
De wijsheid die mij invalt, de beelden die me ingegeven worden: materiaal dat me zomaar in de schoot geworpen wordt als ik me openstel voor een universeel bewustzijn.’

4. Waar ben je dankbaar voor op dit moment?

‘Voor alles wat er in mijn leven is. Veel liefde. Mensen van wie ik hou en die van mij houden. Dat ik werk heb dat betekenis voor me heeft. Dat ik zo dicht bij mag komen. Me zoveel vertrouwen wordt gegeven.
Ik probeer elke dag stil te staan bij wat er wel is in mijn leven.
Want als je beren op je weg ziet, je je zorgen maakt, dan helpt het bewust te schakelen naar een positief gevoel. Het is niet erg om je onmachtig of bang te voelen. Maar je kunt besluiten die gevoelens niet te voeden.’

5. Ben je nu iets aan het voorbereiden wat binnenkort de wereld in mag - iets wat je met ons wil delen?

‘Ik laat mezelf ook graag verrassen door wat er zich aandient. 
Een echt project heb ik een paar maanden geleden afgerond: het boek ‘Kuipershaven 7 - Kom op, we maken een avontuur’ dat ik samen met mijn zoon heb geschreven. 

Soms piept er een gevoel op dat het een leuk idee is om een e-learning-cursus persoonlijke spirituele ontwikkeling te ontwikkelen. Maar eerst ga ik van dit voorjaar en de zomer genieten.’

6. Wie is je held, inspiratiebron of voorbeeld? 

‘Ik heb in elk geval geen goeroe’s omdat ik daar altijd kriebelig van word. Ik zie in anderen altijd talenten of eigenschappen die ik in een bepaalde fase in mijn leven in mijzelf wil ontwikkelen. 
Naar hen kijk ik op YouTube. Ik lees hun websites of boeken. Maar het kan ook iemand uit mijn vriendenkring of familie zijn die mij stof tot nadenken geven. 
De rode draad is wel dat ik mensen bewonder die hun eigen weg gaan, die uit kaders durven stappen. Die niet de voor de hand liggende route in het leven kiezen en opgewassen zijn tegen rechtlijnige, zwart-wit-reacties. Die mogelijkheden zien ook als alle zekerheden weg lijken te vallen.’ 

7. Heb je nog andere passies naast je bedrijf?

‘Hoe leuk zou het zijn als ik hier nu iets totaal onverwachts zou kunnen melden? Dat ik motor rijd, niet onaardig schansspring, geweldige dineetjes verzorg voor grote gezelschappen. 
Niets van dat alles. Mijn passie is niet mijn werk, maar het leven zelf. En hoe mensen dat vorm geven is wel weer het centrale thema in mijn werk. Het woord ‘passie’ voor andere activiteiten in mijn leven is al snel een maatje te groot. Wel kan ik enorm genieten naar het luisteren van klassieke muziek met en bij vrienden. Als er geen concert in mijn agenda staat, word ik onrustig. Misschien zou ik kunnen zeggen dat ik een passie heb voor de Mattheus Passion. Elk jaar laat ik mij weer raken door de kunst en spiritualiteit, de schoonheid en intensiteit ervan. En na afloop een glas wijn. Volmaakt.’

24 April 2013


De natuur wordt weer wakker! Ik juich de ontluikende bloemen en blaadjes toe - fijn om jullie weer te zien!

Nina's Nature laboratorium is op volle toeren...
Nieuwe producten zijn in ontwikkeling,  de parfums en deodorants worden gemaakt (en bezorgd!)
Geurige boel hier.

De nieuwe producten zijn iets wat ik in mijn eigen dagelijkse zelfzorg routine had gemist, een soort van natuurlijke verlengde aan parfum en deodorant - lekker, nuttig en natuurlijk.

"Terwijl je wacht"  neem een kijkje naar deze geuren, gekozen om bij het seizoen te passen: